World series of poker

Les World Series of Poker ou WSOP sont des tournois annuels mondiaux de poker qui sont apparus vers les années 70 à Las Vegas.

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Benny Binion fut le précurseur de ce jeu, auquel il vouera une grande passion. Un poker marathon est à l'origine de WSOP en 1949, durant lequel deux joueurs, Nicholas Dandolos ou Nick le Grec et Johnny Moss s'affrontent pour un enjeu de 2 millions de dollars. La partie aura duré 5 mois. Ce duel, remporté par Moss, a attiré un grand nombre de public, ce qui a poussé Binion à créer le WSOP.

Le droit d'entrée à l'événement majeur du tournoi, le Main Event, est de 10 000 dollars et les gagnants remportent un bracelet en or pour chaque gain, dont le record est de 11 et lequel est remporté par Phil Helmuth en 2007. L'année 2008 a fait découvrir le plus jeune champion de WSOP, en la personne de Peter Eastgate, qui a raflé la somme de 9 millions de dollars. Diffusé sur internet, sur RTL9 et sur la chaîne belge AB3, le WSOP fait le tour du monde.

Le Main Event est le tournoi le plus fréquenté des passionnés du poker, il rassemble plus de 1800 joueurs venus de part et d'autre du monde. Si au début, le WSOP n'était pas très attractif et que les amateurs n'y jouaient qu'aux variantes de poker, la nouvelle structure, freezout avec le Texas Holdem, a changé la donne et le tournoi est devenu plus qu'excitant. Johnny Moss fut le premier champion du monde du tournoi depuis son existence. Puis vinrent d'autres joueurs qui s'ajouteront à la liste des vainqueurs du WSOP, notamment lors du Main Event. Johnny Moss a gagné trois fois en 1970, 1971 et 1974, Doyle Brunson a égalisé ses performances en 1976 et 1977. Stu Ungar a remporté le WSOP en 1980, 1981 et 1997 et Johnny Chan a décroché la première place vers la fin des années 80.

En 2003 est apparu le poker en ligne au cours duquel Chris Moneymaker a remporté le Main Event avec la somme exorbitante de 2 500 000 dollars, après avoir gagné au tournoi satellite pour un pari de 39 dollars. D'autres joueurs, dont le nombre est de 8000, viendront participer au tournoi pour pouvoir ravir le jackpot dont la somme est de 12 millions de dollars. La cagnotte a atteint la somme de 56 millions de dollars en 2005. De nos jours, les participants sont au nombre de 10 000, répartis dans le monde, qualifiés via internet. Par ailleurs, de nombreux sites de poker programment le WSOP pour inciter les joueurs à gagner une somme colossale avec une mise moins chère de 50 dollars.