World Poker Tour

Le World Poker Tour est un ensemble de tournois de Poker très célèbre à travers le monde entier. De nombreux professionnels et amateurs des quatre coins du globe s'affrontent lors de ce tournoi légendaire.

World Poker Tour Logo

Les étapes du WPT se déroulent souvent dans de grands casinos et sur des bateaux de croisière, aussi bien aux États-Unis qu'en Europe. La première saison du WPT a débuté vers la fin de l'année 2002 et a été diffusée par la « Travel Channel ». La première finale de tournoi de l'histoire du WPT s'est déroulée en Avril 2003 à Las Vegas, plus précisément au célèbre casino Bellagio.

Peu après cette première finale, plusieurs grandes chaînes câblées américaines se sont intéressées de près au WPT et se sont mises à diffuser la plupart de ses tournois. Cette initiative est suivie quelques temps plus tard par plusieurs grandes chaînes nationales comme NBC. Le WPT débarque sur les écrans de télévisions européennes et françaises en 2005. Depuis, la finale de chacun des tournois du WPT passe tous les vendredi soir à 22h30 sur Canal +.

C'est en 2001 que l'idée de concevoir un programme télévisé qui tourne autour du Poker commence à germer dans la tête de Steve Lipscomb. Ce dernier désire filmer les grands tournois de poker et les couvrir comme les grands évènements sportifs. Pour ce faire, le meilleur moyen qu'il ait pu imaginé est de placer des mini-caméras pouvant filmer les jeux de cartes des joueurs. Ainsi, les téléspectateurs pourront apprécier les aspects stratégiques du jeu tandis que les commentateurs pourront retranscrire le déroulement du jeu et expliquer pleinement les différentes actions des joueurs. Steve Lipscomb expose son concept à Lyle Berman, PDG d'une société de gestion de casinos, et reçoit de ce dernier un appui considérable. En effet, Berman s'est chargé de convaincre les grands casinos d'organiser pour lui, à titre gratuit, des tournois qui vont servir à une émission de télévision, en échange de deux gros plans par émission sur les enseignes des casinos. Plusieurs accords sont alors contractés en 2002 et les tournages peuvent commencer.

Au départ, la diffusion des saisons du WPT est alors proposée à titre exclusif à la « Travel Channel » qui en commande aussitôt la totalité de la première saison. La Travel Channel accepte en contrepartie de diffuser les tournois en prime time. Dès le premier épisode, le taux d'audience atteint près de 350 000 foyers. Par la suite, les autres épisodes de la première saison intéresseront en moyenne 1,2 millions de foyers.

A l'heure actuelle, le World Poker Tour est devenu une figure emblématique et incontournable du poker, pour preuve ses millions de téléspectateurs à travers le monde entier.